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合同条款解释的几种方法

律师文集 04-07 184

1.合同条款解释方法
根据《合同法》第125条的规定,在合同内容约定不明或者当事人对合同条款 理解有争议时,人民法院一般综合运用各种解释方法对合同条款进行合理解释,合 同解释的核心在于确定争议条款的真实意思。合同解释的方法包括文义解释方 法、体系解释方法、目的解释方法等,同时交易习惯和诚实信用原则亦是人民法院 确定争议条款真实意思的衡量因素。
(1)合同内容的文义解释方法、体系解释方法
一般情况下,要确定合同的内容,首先需要采用文义解释的方法,从合同语句 解读当事人的缔约真意。由于当事人对于合同语句的理解可能存在分歧,因此要 确定合同条款的含义,还需要从合同条款的普通字面含义即一般公众理解的含义 和价值判断进行客观解释。人民法院一般会选择更符合生活常理、更具有客观合 理性的理解进行解释,避免当事人双方权利义务失衡。
由于文义解释的主要目的是探究当事人缔约真意,故人民法院在运用文义解 释方法对合同条款进行解释时,通常还会结合合同的其他条款对合同内容进行体 系解释,以保证解释内容在合同全文中的合理性。
(2)合同内容的其他解释方法
在以文义解释方法无法确定合同具体内容时,人民法院还需要运用目的解释 等其他解释方法确定合同条款的具体含义。实践中,存在合同文本由不同文字订 立的情形,根据《合同法》第125条第2款的规定,人民法院一般在合同文本采用两 种以上文字订立并约定具有同等效力的,对各文本使用的词句推定具有相同含义, 在各文本使用的词句不一致的,则根据合同的目的予以解释。
在司法实践中,尤其是对违约金条款的解释常使用目的解释方法。由于合同 当事人设定违约金条款的目的在于通过预先约定对违约方的惩罚与守约方的补 偿,督促双方当事人严格履行合同,避免违约行为,促使合同目的的实现,因此,从违 约金条款的订立目的出发,人民法院一般会选择更符合违约金制度原理与诚实信 用原则的解释方法,以促使合同目的实现。

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